NBA: Po raz pierwszy od siedmiu lat play off bez Clippers


NBA: Po raz pierwszy od siedmiu lat play off bez Clippers
Koszykarze Los Angeles Clippers po porażce u siebie z Denver Nuggets 115:134 w sobotnim meczu ligi NBA stracili ostatecznie szanse na awans do fazy play off. Ekipy z "Miasta Aniołów" w fazie pucharowej poprzednio zabrakło w 2011 roku. Wiadomo już, że Clippers zakończą po raz 13. w historii klubu sezon zasadniczy z korzystnym bilansem (obecnie wynosi on 42-38), ale po raz pierwszy nie da im to przepustki do play off. Walczący wciąż o awans do fazy pucharowej Nuggets byli lepsi od rywali w każdej kwarcie sobotniego pojedynku. Tylko na samym początku spotkania pozwolili rywalom na objęcie prowadzenia, ale szybko przejęli kontrolę i wypracowali przewagę, którą dość systematycznie powiększali. Will Barton rzucił dla gości 31 punktów, a Nikola Jokic dołożył 23 oraz miał 11 zbiórek i tyle samo asyst, dzięki czemu po raz dziewiąty w tym sezonie zaliczył tzw. triple-double. Zespół z Denver, który wygrał ostatnie pięć meczów, zajmuje dziewiąte miejsce w Konferencji Zachodniej, ale ma taki sam bilans - 45-35 - jak ósma Minnesota Timberwolves. Zespoły te zmierzą się w środę, ostatniego dnia sezonu zasadniczego i prawdopodobnie wówczas wyjaśni się, który z nich zagra w play off. Lou Williams zdobył dla Clippers 24 pkt. Jego drużyna zanotowała czwartą porażkę w pięciu ostatnich występach. Zwycięstwa odniosły tego dnia San Antonio Spurs, New Orleans Pelicans i Oklahoma City Thunder, które wciąż walczą na Zachodzie o przepustkę do fazy pucharowej i mają bilans 46-34. "Ostrogi" wygrały u siebie z Portland Trail Blazers 116:105, "Pelikany" rozprawiły się na wyjeździe z Golden State Warriors 126:120, a "Grzmoty" pokonały w Houston tamtejszych Rockets 108:102. Thunder przerwali imponującą serię zwycięstw u siebie "Rakiet", które we wcześniejszych 20 pojedynkach schodziły z własnego parkietu jako triumfatorzy. "Wojownikom" w meczu z Pelicans nie pomogło zaś 41 pkt rzuconych przez Kevina Duranta. Jak podkreślają media, rok temu kwestia tylko jednego miejsca w play off na Zachodzie rozstrzygała się w ostatnich siedmiu dniach sezonu zasadniczego. Tym razem - na cztery dni przed zakończeniem pierwszej części sezonu - do obsadzenia jest jeszcze aż pięć lokat w tej konferencji, o które walczy wciąż sześć drużyn. Thunder, Pelicans i Spurs awans zapewnić mogą sobie już w poniedziałek.